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Littérature anglaise

Biographie de Shakespeare

           

Williaw Shakespeare (né le 23 avril 1564, baptisé le 26 avril 1564, décédé le 23 avril 1616.) naquit à Stratford Upon Avon, dans le Warwickshire, en Angleterre.

William Shakespeare, Le Monde Illustré, N° 1709, 28 décembre 1889.

 

Son père était un marchand de cuir, qui était parvenu à entrer dans la bourgeoisie en épousant Mary Arden, issue d'une famille respectable.

Alors qu'il était enfant, Shakespeare reçut une bonne éducation, suivant des cours d'Histoire, de langue, de latin et de rhétorique.

Le 28 novembre 1582, Shakespeare épousa en hâte Anne Hathaway, alors que cette dernière était déjà enceinte de plusieurs mois.

 

Nous perdons ensuite la trace de Shakespeare pendant près de dix ans. L'on ne sait rien de ce qu'il fit au cours de cette période, mais l'on sait qu'il quitta Stratford pour rejoindre Londres (sans doute vers 1587 ?), et que sa femme accoucha de plusieurs enfants : Susanna, en mai 1583 ; ainsi que des jumeaux, Hamnet et Judith, en février 1585 (néanmoins, Hamnet mourut jeune, en août 1596.).

 

Shakespeare, alors acteur et dramaturge, reparaît en 1592, vertement critiqué par le pamphlétaire anglais Robert Greene, pour sa pièce Henri VI.

Peu après, en 1594, Shakespeare rentra en collaboration avec une compagnie théâtrale, le Lord Chamberlain's Men (du nom de Lord Chamberlain, ministre responsable des divertissement royaux, qui finançait alors la compagnie.).

Au fil du temps, Shakespeare finit par ne plus écrire que pour le Lord Chamberlain's Men, ne dédaignant pas de monter sur la scène pour incarner l'un de ses personnages.

Suite à la mort d'Elizabeth I° et à l'avènement de Jacques I°, le roi, attiré par la popularité de la troupe, rachète la compagnie qui fut renommé le King's Men. Shakespeare et ses collaborateurs s'installèrent alors au théâtre du Globe[1].

 

Quelques documents du début du XVII° siècle attestent que Shakespeare avait amassé une petite fortune, s'achetant une résidence dans les quartiers sud de Londres, ainsi qu'une autre à Stratford.

 

La fin de vie de Shakepeare fut un peu agitée. Il fut assigné en justice pour avoir clôturé ses terres, privant de revenus de nombreux paysans. En outre, son futur gendre fut accusé d'avoir eu des relations sexuelles avec une autre personne que Judith, sa fiancée.

 

Shakespeare mourut le 23 avril 1616, à l'âge de 52 ans. Ses deux filles lui survécurent, mais n'eurent pas d'enfants. De ce fait, il n'existe pas de descendants de cet auteur aujourd'hui.

 

L'oeuvre de William Shakespeare est considérable. En effet, ce dernier écrivit de nombreuses pièces de théâtre (classées aujourd'hui en trois catégories : comédies, tragédies, pièces historiques.).

Parmi les comédies les plus connues, nous pouvons citer Le songe d'une nuit d'été (1594.), La mégère apprivoisée (1594.), Beaucoup de bruit pour rien (1598.), etc.

Pour les tragédies, citons Roméo et Juliette (1591.), Hamlet (1594.), Jules César (1599.), Troïlus et Cressida (1602.), Othello (1604.), Le roi Lear (1605.), Macbeth (1606.), Coriolan (1608.), Antoine et Cléopâtre (1607.).

Enfin, parmi les pièces historiques les plus renommées de cet auteur, citons Richard III (1593.) et Le roi Jean (1596.).

Les dernières pièces de Shakespeare, écrites à partir de 1608, sont nommées les romances tardives, et sont souvent considérées comme des pièces à problème (en effet, ces dernières mêlent aspects comiques et tragiques.).

Shakespeare écrivit aussi des sonnets et des poèmes.

Signalons aussi que Shakespeare écrivit parfois certaines de ses pièces en collaboration avec d'autres auteurs.

Notons que deux oeuvres de cet auteur ne sont pas parvenues jusqu'à nous : Peines d'amour et peines gagnées (mais il s'agit peut être d'un autre nom de la pièce Beaucoup de bruit pour rien.), et Cardenio, une pièce composée en collaboration avec un autre auteur.

Enfin, il existe des textes, écrits au XVII° siècles, dont Shakespeare fut peut être l'auteur, mais nous n'en avons aucune preuve.  

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[1] Le théâtre du Globe était appelé ainsi car il était de forme ovale. Construit en 1598, il fut détruit lors d'un incendie en 1613, puis reconstruit l'année d'après. Fermé en 1642, il fut détruit en 1644 pour faire place à des logements. En 1997, il fut construit une réplique quasiment exacte du théâtre du Globe, située à une dizaine de mètre de l'emplacement historique.

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