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Mythologie
 
 

 

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Mythologie scandinave


CHAPITRE DEUXIÈME : Les dieux scandinaves

 

I: Divinités masculines

           

            Les dieux scandinaves, tout comme leurs homologues grecs, étaient héroïques et courageux. Cependant, si les dieux de l’Olympe étaient immortels, ce n’étaient pas le cas de leurs homologues d’Asgard. En effet, ces derniers pouvaient mourir, et aussi avoir mal, physiquement et psychologiquement. La différence avec la mythologie grecque, c’est qu’ici, les dieux savaient qu’ils finiraient par perdre, le jour de Ragnarök, et les neufs mondes seraient détruits. Les dieux ne luttaient donc pas pour gagner, mais pour retarder l’échéance.

Comme nous l’avons vu précédemment, deux races de dieux cohabitaient, les Ases et les Vanes. Ces derniers faisaient partie d’un panthéon plus ancien et furent supplantés par leurs successeurs, les Ases. La légende relate qu’ils se battirent un temps, puis conclurent finalement une trêve, échangeant des otages : les Vanes envoyèrent Njord, Freyr et Freya ; alors que les Ases se contentèrent d’envoyer Hoenir et Mimir. Les Vanes, vexés par cet échange déséquilibré, décapitèrent Mimir et envoyèrent sa tête à Asgard.

Contrairement au panthéon grec, où six dieux côtoyaient six déesses[1], les Ases étaient bien plus nombreux et importants que leurs homologues féminins, les Asines (les déesses.). A Asgard, aucune d’entre elles n’avait l’importance de leurs homologues grecques, comme Héra, Aphrodite ou Athéna.  

 

            1° Odin, père des dieux – Odin était le père céleste, le premier des dieux. Il ressemble en cela à Zeus, mais la ressemblance s’arrête là. Odin ne mangeait pas et ne dormait jamais. Il était accompagné en permanence de deux loups et de deux corbeaux, juchés sur son épaule. Le premier de ces volatiles se nommait Munin (mémoire’.), le second se nommait Hugin (‘pensée’.). Ces derniers racontaient constamment à Odin ce que faisaient les hommes sur terre.

Odin chevauchant Sleipnir, le cheval octopode, accompagné de ses deux loups et de ses deux corbeaux.

Les hommes qui mourraient l’arme à la main étaient ramenés par les Walkyries au palais d’Odin, le Valhöl (plus connu sous le nom de Walhalla.). Ces dernières avaient comme tâche de choisir les hommes qui allaient gagner ou perdre la bataille. En outre, ces servantes composaient la suite d’Odin, dansant et servant les dieux en repas et boissons.

La moitié de ces défunts étaient cependant réservés à la déesse Freya, et ne rejoignaient pas les rangs de ces guerriers, rebaptisés les Einherjar. Ces derniers continuaient à combattre, mourant et ressuscitant, s’entraînant pour le jour où arriverait Ragnarök. Entre deux combats, les Einherjar buvaient de l’hydromel, issu des pis de la chèvre Heidrun, et tuaient chaque nuit le sanglier cosmique Saehrimnir.  

Quant à Odin, dans sa volonté de retarder à tout prix l’heure de Ragnarök, il tentait pour cela d’acquérir toujours plus de connaissances. Un jour, souhaitant gagner en sagesse, le dieu se rendit au puits de la connaissance, gardé par un Géant, Mimir le Sage. Odin sacrifia alors un œil afin d’augmenter son savoir. C’est aussi en souffrant qu’il obtint la science des runes (il resta suspendu à l’Yggdrasil pendant neuf nuits, une lance plantée dans le côté.). Les runes étaient des inscriptions magiques, donnant un pouvoir important à celui qui les gravait dans la pierre ou dans le bois (Odin transmit par la suite la science des runes aux hommes[2].).

Il vola ensuite l’Hydromel scaldique aux géants (celui qui en buvait devenait alors un poète.).

Il possédait comme arme magique la lance Gungnir, qui revenait dans la main du dieu une fois que celui-ci l’avait lancée sur sa cible.

Sa monture était Sleipnir, le cheval à huit pattes. Ce dernier était né suite à une aventure à laquelle avait participé les Ases : après avoir livré bataille contre les Géants, les Ases cherchèrent à mieux protéger Asgard, leur monde de résidence. C’est alors qu’un Géant vint les rencontrer, leur proposant de construire une muraille, en échange du soleil, de la lune et de Freya, la déesse de l'amour.

Les dieux acceptèrent l’offre, poussés par le dieu Loki. Cependant, ils émirent la condition que le travail soit effectué en trois ans, pensant que le Géant ne parviendrait pas à tenir ses délais.

C’est alors que les Ases se rendirent compte que les travaux de construction de la muraille avançaient bien plus vite que prévu. Loki, se sentant responsable, partit espionner le Géant alors qu’il travaillait. C’est alors qu’il découvrit que ce dernier utilisait un étalon gris du nom de Svadilfari (‘esclave’.), qu’il utilisait afin de transporter les pierres nécessaires à la construction de la muraille.

A ce rythme, il ne resta bientôt plus que trois jours avant la fin du temps imparti, et le Géant avait presque accompli son ouvrage. C’est alors qu’au cours de la nuit, Loki décida de se transforma en jument, puis attira Svadilfari hors du chantier. Ce dernier poursuivit Loki toute la nuit, et au matin, le Géant ne put avancer dans la construction de la muraille. Loki se changea à nouveau en jument les nuits suivantes, et finalement le Géant ne put achever son oeuvre.

Loki donna peu après naissance à cheval à huit pattes nommé Sleipnir, qui devint la monture d'Odin.

 

            2° Thor, dieu du tonnerre – Thor était le fils d’Odin et d’une Géante, et l’un des principaux dieux de la mythologie scandinave. Avec son épouse Sif, il eut comme enfants Modi (‘courage’.), Thrud (‘vigueur’.) et Magni (‘le fort’.).

Thor était le dieu le plus fort d’Asgard, aussi robuste que son père Odin était sage. Pour se déplacer, il montait sur son char volant, tiré par deux boucs magiques : Tanngnjost (‘dents grinçantes’.) et Tanngrisnir (‘dents étincelantes’.).  

Thor sur son char volant, tiré par deux boucs magiques, Neues museum, Berlin (à noter que les fresques ont été endommagées pendant la seconde guerre mondiale).

En outre, le dieu possédait divers objets magique : une ceinture qui augmentait sa puissance au fur et à mesure qu’il la serrait contre sa taille ; et surtout le marteau Mjöllnir, qu’il ne pouvait tenir qu’en mettant des gants de fer, tant le manche était brûlant.

Mais un jour, en se réveillant, Thor d’aperçut que son marteau avait disparu. Il demanda alors l’aide du dieu Loki, qui se rendit dans le monde des Géants de glace, Jötunheim. Il y rencontra alors Thrym un Géant de glace. Ce dernier révéla à Loki qu’il s’était emparé du marteau, et qu’il était prêt à le rendre à condition que les Ases le laissent épouser Freya.

Loki retourna à Asgard, informa Thor de la situation, puis se rendirent ensemble chez la déesse en question. Mais comme cette dernière refusa violemment la proposition de Thrym, les Ases décidèrent de se réunir en conseil, afin de trouver un moyen de récupérer le marteau. C’est alors qu’Heimdall proposa de déguiser Thor en Freyja, afin que ce dernier puisse parvenir auprès des Géants sans éveiller leur attention. Thor s’opposa tout d’abord à cette idée, refusant de se travestir, mais comme les autres divinités insistèrent, le dieu de la foudre accepta.

C’est alors que Thor, déguisé en Freya, et Loki, déguisé en servante, se rendirent au Jötunheim. Le géant Thrym, trop content de constater que son plan avait marché, avait invité toute sa famille et préparé un banquet pour l’occasion. Les deux divinités se mirent alors à table, et, au cours du repas, Thor dévora un bœuf et huit saumons, ainsi que trois tonneaux d’hydromel. Thrym s'étonna alors du grand appétit de sa ‘épouse’, et Loki lui expliqua que ‘Freya’ n'avait pas mangé depuis huit jours, tant elle était excitée de se rendre au Jötunheim. Voulant alors embrasser son ‘épouse’, Thrym s’inquiéta alors du regard féroce de cette dernière. Cependant, Loki trouva une nouvelle fois la parade en expliquant que ‘Freya’ était tant excitée de se rendre au Jötunheim, qu'elle n'avait pas dormi depuis huit jours.

A la fin du repas, Thrym commit alors le geste qui causa sa perte, offrant Mjöllnir à son ‘épouse’. Une fois l’arme entre ses mains, Thor révéla sa vraie nature, puis massacra Thrym et tous les Géants présents dans la salle.

 

            3° Njörd, dieu des océans – Comme nous l’avons vu précédemment, Njörd était une divinité Vanne, envoyée à Asgard en tant qu’otage.

Njörd.

Dieu de la mer et des vents, il avait conçut Freyr et Freya avec sa sœur Nerthus, mais les Ases n’appréciaient pas l’inceste. Et, une fois à Asgard, il épousa la géante des glaces Skaldi.

Skaldi, la géante des glaces.

En effet, Thjazi, le père de cette dernière avait été tué par le dieu Loki, car il avait volé les pommes d’or assurant l’immortalité aux dieux[3]. Les Ases, en voyant la géante arriver, lui proposèrent de l’or, ce qu’elle refusa, puis lui offrirent un mari. Comme Skaldi accepta, les dieux se cachèrent derrière un rideau, ne laissant apparaître que leurs pieds. La Géante espérait choisir Balder, un des dieux les plus appréciés d’Asgard, mais elle tomba sur Njörd. Ils se marièrent, mais le couple connut des difficultés : le dieu ne supportait pas la neige de Jötunheim, et la Géante n’appréciait guère la mer.    

 

            4° Freyr, dieu de la vie – Fils de Njörd et de Nerthus, Freyr était le dieu de la vie et de la fertilité, et le chef de file des Vanes. Toujours accompagné de son sanglier, Gullinbursti, il profita un jour de l’absence d’Odin pour s’asseoir sur le trône de ce dernier : ainsi, il parvint à voir tout la terre, et aperçut la Géante de glace, Gerda (‘champ’.). Tombant fou amoureux d’elle, il voulut l’épouser. Le dieu fit alors semblant de tomber malade pour attirer son attention. Skinnir, le fidèle serviteur de Freyr, fut alors envoyé à Jötunheim, auprès de la Géante. Il lui présenta alors deux des trésors de son maître : son cheval et son épée de vie, une arme magique qui avait le pouvoir de combattre toute seule. Cependant, Gerda refusa, bien que les dieux lui offrirent onze pommes d’or, ainsi qu’un des bracelets d’Odin.

Skinnir jeta alors une malédiction sur Gerda, faisant d’elle un paria. Mise devant le fait accompli,  le serviteur de Freyr lui jeta alors une terrible malédiction incurable faisant d'elle un paria. Mise devant le fait accompli, Gerda dut accepter la demande en mariage de Freyr. Le cœur de la géante de glace fondit lorsqu’elle rencontra Freyr, et le couple vécut heureux.

En récompense, Skinnir récupéra le cheval et l'épée de son maître, qui manquera à ce dernier au cours de Ragnarök.

Freyr, accompagné du sanglier Gullinbursti, confie son épée de vie à Skinnir.

 

            5° Tyr, dieu de la guerre – frère d’Odin, Tyr était le dieu de la guerre et de la justice. Ce dieu faisait en outre partie d’un triptyque guerrier : Odin, Thor et Tyr. Odin était dieu de la ruse et de la victoire ; Thor, dieu de la force brute ; Tyr, dieu de la guerre et de la stratégie.

Tyr était un dieu manchot, ayant perdu sa main en gage : les Ases avaient appris d’une prophétie que Fenrir, un loup gigantesque, causerait leur perte. Les dieux décidèrent alors d’enchaîner la créature, la défiant de rompre ses liens. Mais le loup parvint à se libérer. L’on fabriqua alors une chaîne encore plus solide, que Fenrir parvint à détruire sans mal. Alors, l’on demanda aux nains de fabriquer des liens indestructibles, et ils créèrent la chaîne Gleipnir.

Les Ases défièrent alors le loup une nouvelle fois, qui accepta l’expérience. Mais comme ce dernier n’avait pas confiance (il savait que les dieux ne le libèreraient pas s’il échouait.), il demanda un gage aux divinités présentes. Tyr mit alors sa main dans la gueule de l’animal, puis Fenrir fut attaché.

Le loup avait beau se débattre, il ne parvint pas à se libérer. Les dieux rigolaient bien de voir l’impuissance de Fenrir, sauf Tyr qui venait de perdre sa main.

La capture de Fenrir.

Par la suite, la créature fut enfermée, une épée en travers de la bouche, afin que celui-ci ne puisse plus mordre personne. Fenrir restera attaché jusqu’au jour de Ragnarök.     

  

            6° Heimdall, gardien du Bifrost – Heimdall était le gardien des dieux, protecteur du pont arc en ciel Bifrost. Résidant au Himinbjorg (‘château du ciel’.), il était toujours équipé de son cor Gjallarhorn, dans lequel il soufflait pour prévenir les autres divinités qu’un danger approchait.

Heimdall soufflant dans son cor Gjallarhorn.

Doté d’une ouïe exceptionnelle, il pouvait entendre l’herbe pousser et la laine des moutons friser : les Géants de glace ne pouvaient pas compter sur une attaque surprise.

Sous la forme du mortel Rig, il fut à l’origine des classes sociales humaines[4].

Il possédait aussi un cheval volant à la crinière d’or, Gulltop.

 

            7° Hoder, le dieu aveugle – Fils d’Odin et de Frigga, Hoder était le dieu aveugle des ténèbres et de l’hiver. Il fut l’assassin de son frère Balder, qu’il tua sans le savoir au cours d’un banquet.

Hoder était un dieu réputé pour avoir hérité d’Odin un certain côté sombre. Il fut tué par le dieu Vali, fils d’Odin, peu de temps après la mort de Balder.

 

            8° Loki, dieu de la ruse – Loki était le fils du Géant Farbauti, mais fut cependant accueilli comme un Ase à Asgard, mais seuls Odin et Thor acceptèrent de le côtoyer. Odin échangea même un serment avec lui qui les faisaient frères, sans qu’aucune légende ne nous en ait appris la raison.

Dieu du mensonge et de la ruse, Loki était un dieu malicieux et malveillant. Il avait souvent entraîné les dieux dans le danger et les pires difficultés, mais réussissait cependant à toujours les en sortir. Eloquent mais fourbe, Loki savait se transformer en animal ou en femme, afin de parvenir à ses fins.  

Marié à la déesse Sygin, elle lui donna trois fils : Ali, Vali et Narvi. Mais Loki eut d’autres aventures amoureuses, et rencontra la Géante Angrboda, qui entendra trois des plus monstrueuses créatures de la mythologie nordique : Hel, déesse des Enfers ; le loup Fenrir ; le serpent Jörmungand (après sa naissance, il se mit à grandir si rapidement qu’un jour Thor décida de le lancer dans l'océan cosmique. Il continua d’y grandir, entourant l’univers et venant mordre sa queue. On le surnomma le Serpent-Monde.). Loki donna aussi naissance à Sleipnir, le cheval octopode d’Odin.

Loki participa à de nombreuses aventures aux côtés des Ases : il participa à la construction de la muraille d’Asgard[5], aida Thor à retrouver son marteau disparu[6], vola la chevelure de Sif[7], (pour s’excuser il offrit à Freyr le bateau Skidbladnir et à Odin la lance Gungnir[8].), etc.

Mais Loki fut définitivement considéré comme un ennemi suite à la mort du dieu Balder[9]. Suite à cet incident, il fut enfermé dans une caverne avec les entrailles de son fils Narvi, un serpent venimeux posé sur sa tête lui crachant son venin sur le crâne. Sygin décida alors d’aider son mari en tenant un bol sous la gueule du serpent. Cependant, elle devait quelquefois aller vider le récipient, et le venin atteignait alors Loki, qui se tordait de douleur.

Loki et la loyale Sygin.

Il restera attaché jusqu’au Ragnarök.

             

            9° Balder, le dieu bien aimé – Fils d’Odin et de Frigga, Balder était une divinité Ase beaucoup aimé par ses semblables, et qui connut une destinée tragique.

Balder l'intouchable.

Marié à la déesse Nanna, il avait engendré Forseti, une divinité réputée pour son sens de la justice.

Mais Balder ne nous est bien connu que par l’histoire de sa mort, qui nous rappelle qu’à Asgard, contrairement à l’Olympe, les dieux sont mortels.

Balder faisait alors des rêves funestes, et ses confrères en furent alertés. Odin se rendit donc au Niflheim, afin de connaître le pourquoi de ce phénomène. Là, il apprit que Balder était condamné. Frigga, ayant eu connaissance des dangers qui menaçaient la destinée de son fils, décida de parcourir les neuf mondes, afin de faire jurer aux entités animées et inanimées, de bien vouloir épargner la vie de Balder.

Ce dernier devenant ainsi invulnérable, les autres dieux s’amusèrent à lui tirer des flèches dessus, ou à lui envoyer des lances. Les projectiles étaient à chaque fois déviés, ou bien s’arrêtaient net devant leur cible.

Loki, quant à lui, détestait Balder, et voyait d’un mauvais œil la puissance de ce dernier. Il décida alors de rendre visite à Frigga, déguisé en femme, afin de lui demander comment Balder était-il devenu invulnérable. Cette dernière lui répondit qu’elle avait demandé à toutes les entités animées et inanimées des neuf mondes de ne pas toucher à Balder, et que tous avaient accepté. Cependant, elle avoua n’avoir pas posé la question au gui, qu’elle jugeait inoffensif.

Loki se rendit donc dans la salle où les dieux s’amusaient à tirer sur Balder, et s’approcha de Hoder, le dieu aveugle et frère de Balder. Loki incita Hoder à tirer sur son frère, mais ce dernier refusa à cause de son infirmité. Loki proposa alors à l’aveugle de guider son tir, lui fournissant une flèche faite de gui. Hoder tira alors sur Balder, qui reçut le projectile en plein cœur et mourut.

Hoder guidé par Loki.

Le cadavre de Balder fut alors déposé sur un bateau. Sa femme, Nanna, mourut de tristesse, et son corps fut déposé près de celui de son mari. L’embarcation funéraire fut ensuite poussée vers le large par la Géante Hyrrokkin, puis incendiée. 

Balder et Nanna sur leur barque funéraire.

 

10° Hermod, le messager des dieux – Fils d’Odin et de Frigga, Hermod était un des frères de Balder. Suite à la mort de ce dernier, il se rendit à Helheim avec Sleipnir, le cheval à huit pattes que lui avait prêté Odin.

Il rencontra tout d’abord Modgud, qui gardait le pont sur la rivière Gjoll. Cette dernière demanda à Hermod ce qu’il faisait en ce monde, vu qu’il n’était pas mort. Ce dernier lui expliqua qu’il était venu chercher son frère Balder, et Modgud l’informa qu’il était bien passé par ce pont.

Hermod rencontra ensuite la déesse Hel, et la supplia de ressusciter Balder. Cette dernière finit par accepter, émettant la condition que les neuf mondes le pleurent, entités animées et inanimées. Hermod parcourut alors l’univers, et partout, tous acceptèrent. Seulement il rencontra un jour une Géante du brouillard qui refusa de pleurer Balder (peut être s’agissait il de Loki déguisé ?). Ce dernier resta donc pour toujours au Helheim.

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[1] Pour de plus amples renseignements concernant le panthéon grec, voir la section II, chapitre premier, mythologie grecque.

[2] Les Saxons, originaires du Danemark, immigrèrent, au fil des siècles, en Germanie et en Grande Bretagne, apportant avec eux leur langue et leur écriture : les runes. Ces dernières sont les seules traces écrites datant d’avant les grandes invasions. Pour plus de détails sur les invasions saxonnes en Grande Bretagne, vous pouvez vous reporter au 1, chapitre premier, l’Angleterre, partie HISTOIRE MEDIEVALE.

[3] Pour plus de détails sur l’histoire des pommes d’or, voir 3, section II, chapitre deuxième, mythologie scandinave.

[4] Comme nous l’avons vu en 2, section I, chapitre premier, mythologie scandinave.

[5] Pour plus de renseignements sur cette histoire, voir le 1, section I, chapitre deuxième, mythologie scandinave.

[6] Voir le 2, section II, chapitre premier, mythologie scandinave.

[7] Pour plus de précisions sur cette histoire, voir le 4, section II, chapitre deuxième, mythologie scandinave.

[8] Pour plus de détails sur cette aventure, voir le 4, section II, chapitre deuxième, mythologie scandinave.

[9] Vous trouverez le récit de la mort de Balder en 9, section I, chapitre deuxième, mythologie scandinave.

  

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